Artículos de opinión de Alfredo Palacios Dongo

GEOPOLÍTICA DEL PETRÓLEO

El petróleo produce actualmente el 40% de la energía mundial y casi el 100% es empleado en la energía del transporte. La Agencia Internacional de Energía (AIE) ha advertido que sus niveles de producción y consumo mundial se están acercando a un peligroso punto de equilibrio en el que su demanda será mayor que la producción, asunto en el tienen gran incidencia intereses estratégicos y factores geopolíticos.

Después de la guerra del Ramadán árabe-israelí ocurrida en octubre de 1973 comenzó la primera gran crisis del petróleo. Los gobiernos árabes redujeron su suministro ocasionando un drástico aumento del precio –de US$ 2 a 12 por barril– además de una crisis en las economías industrializadas tras casi tres décadas de crecimiento. Posteriormente, la revolución iraní de 1978-1979 motivó, en noviembre de 1979, su aumento hasta los US$ 80 por barril.

Actualmente este precio bordea los US$ 100 debido principalmente a factores geopolíticos de tensión en Oriente Medio, tales como: 1) Fuertes combates entre las Fuerzas Armadas turcas y los rebeldes del Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK) en sus bases situadas en el norte iraquí, afectándo el traslado de petróleo hacia el puerto de Ceyhan. 2) Irak ha reducido su producción desde la invasión de EE UU –el 20 de marzo de 2003– la cual según el ex presidente de la Reserva Federal de EE UU, Alan Greenspan, tuvo como motivo el petróleo. 3) La campaña de EE UU realizada desde el 2002 contra el desarrollo atómico en Irán –la que este ha negado y se ha mostrado desafiante– podría desencadenar en un desenlace militar, el cual según el gobierno iraní, ocasionaría el aumento de dicho precio hasta US$ 200. Según Michael Klare, reconocido analista norteamericano en temas de recursos energéticos, si EE UU atacara a Irán, este podría bloquear el Estrecho de Hormuz ­–por donde pasa el 20% de la producción mundial–, fomentar inestabilidad en los campos petroleros de Arabia Saudita –principal productor mundial– donde existe un alto porcentaje de población chiita, o lanzar misiles balísticos contra los campos petroleros. 4) Continuas interrupciones de producción nigeriana por ataques de grupos rebeldes a sus instalaciones petroleras.

En este panorama en que la producción de petróleo empezará a declinar inexorablemente –según la AIE esto puede suceder entre los años 2013 y 2037–, tanto para países como EE UU, China e India que aumentarán para el año 2025 su porcentaje de dependencia hasta alrededor del 70%, así como para los mayores productores del Medio Oriente –donde se concentra el 63% de las reservas mundiales– y de Europa y Eurasia, especialmente Rusia y Reino unido, estos aspectos geopolíticos serán considerados como de muy alta prioridad en términos de seguridad nacional.

Publicado en el diario EXPRESO, fecha 1 de noviembre de 2007

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