Artículos de opinión de Alfredo Palacios Dongo

PUERTO DEL CALLAO Y COMPETITIVIDAD INTERREGIONAL

El día 20 de octubre, en el auditorio Infocat de Enapu, se realizó un Foro denominado “Puertos Peruanos: Realidad 2006 – Proyecciones hacia el 2011”, organizado por la presidencia de la Comisión de Transportes y Comunicaciones del Congreso a fin de definir una política de gestión portuaria. En dicho evento, tuve la oportunidad de exponer sobre la “Competitividad interregional portuaria: Callao hacia la consolidación del puerto hub en el Pacífico Sur”.

La importancia de este tema radica en que las megaempresas internacionales requieren en el Pacífico sur un puerto “hub” (pivote o de trasbordo regional) con potencial para desembarcar los contenedores que vienen en barcos de gran tonelaje y luego distribuirlos a puertos foráneos en naves de menor tonelaje.

Si bien nuestro sistema portuario se encuentra en los últimos puestos en el nivel de competitividad regional y mundial debido al atraso en la infraestructura de los puertos; en el Callao, en julio, se entregó el muelle sur en concesión por treinta años al consorcio Dubai Ports World (DPW) el cual con una inversión de US$ 617 millones iniciará sus obras a mediados del 2007. El objetivo es convertir al Callao, hacia el 2011, en el puerto “hub” de la región, debiendo enfrentar a la encarnizada competencia que presentan los principales puertos de Ecuador, Chile y Colombia.

En el caso de Ecuador, en setiembre (dos meses después que el Callao) la empresa transnacional china Hutchison Ports Holding (HPH), considerada primera operadora en el mundo, se adjudicó la concesión del puerto de Manta por treinta años, y, con una inversión de US$ 468 millones, tiene el propósito de habilitar la mayor plataforma de aguas profundas en Sudamérica. Chile, por su parte, ha invertido US$ 380 millones en los puertos de Angamos, San Antonio y Valparaíso, proyectando invertir adicionalmente en San Antonio US$ 700 millones para duplicar su capacidad. En Colombia, en el puerto de Buenaventura se aumentará la inversión en infraestructura para mejorar su competitividad.

Pese a esta dura competencia, el Callao cuenta con grandes ventajas estratégicas -ubicación geográfica y condiciones ambientales- para convertirse en puerto “hub” en el mediano plazo, sin embargo, además del muelle sur ya concesionado, se requiere la modernización y equipamiento del muelle norte (N° 5) para contenedores, el terminal 6 para minerales, el terminal de contenedores centro y el muelle 1A para granos. Además, como condición imprescindible en el marco de las nuevas tendencias de globalización, se deben perfeccionar la eficiencia y la productividad portuaria con el fin de ofrecer al comercio exterior servicios eficaces, rápidos, económicos, confiables y seguros.

Publicado en el diario EXPRESO, fecha 4 de noviembre de 2006

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